Verjaardagsfeesten in Toscane, cocktailavonden met een openluchtcinema op de Malediven en autorally’s met chique wagens en overnachtingen in de allerbeste hotels van Spanje. Het minste wat je van Carolina Muliers job kan zeggen, is dat ze tot de verbeelding spreekt. Als Senior Sales Manager voor de Benelux bij Leading Hotels of the World verzorgt ze de sales en marketing voor ’s werelds meest luxueuze hotels. “Deze job geeft me het privilege om de mooiste plekken ter wereld te bezoeken”, zegt ze.

Wat is Leading Hotels of the World?
“We zijn geen hotelketen zoals Four Seasons of Mandarin, maar wel een collectie van individuele vijfsterrenhotels. Vaak zijn ze nog in handen van een familie en allemaal beschikken ze over een zekere authenticiteit, die aansluit bij de lokale cultuur en omgeving. Om lid te worden, hoeven ze niet te voldoen aan bepaalde uniforme standaarden, maar wel aan 800 kwaliteitscriteria die een beeld geven van de klantenervaring. Wij vertegenwoordigen die hotels op de lokale markten, ik persoonlijk doe dat voor de Benelux. Zowel naar particuliere klanten die op zoek zijn naar een hotel met een authentieke sfeer waar ze bijvoorbeeld ook terechtkunnen voor een gastronomische ervaring, als naar bedrijven, MICE-experten zoals SEAUTON en reiskantoren.”

Als SEAUTON een bijzonder evenement plant, dan is de kans dus groot dat ze met jou contact opnemen.
“Dat klopt. Zij laten me weten aan welke eisen de locatie voor hun meeting, incentive of event moet voldoen, ik doe hen een voorstel. Het is een fijne samenwerking, omdat SEAUTON onze werkwijze en vooral onze hotels heel goed begrijpt. Het is een boeiende job, die me de kans geeft om uiteenlopende culturen en hotels met een boeiende geschiedenis te leren kennen. In totaal hebben we 430 hotels in 80 landen. Daarvan heb ik er de voorbije vijf jaar 120 bezocht. Dat ik voor mijn werk naar prachtige plekken als Buenos Aires mag reizen of de nacht mag doorbrengen in een suite in Biarritz waar Winston Churchill ooit verbleef, beschouw ik als een privilege.”

In het luxesegment krijg je wellicht te maken met erg veeleisende klanten. Hoe overtuig je hen?
“Het is niet altijd makkelijk, maar het helpt als je je kan onderscheiden met je goede service. Mensen hechten veel belang aan een persoonlijke aanpak, en dat is nu juist waar wij goed in zijn. Onze hotels stralen stuk voor stuk authenticiteit uit, je ervaart er echt de lokale cultuur. Ook met onze eigen service zetten we daar op in. Als Nederlandse focus me bijvoorbeeld enkel op de Benelux-markt, een markt die ik ken en waarvan ik de talen beheers. Mijn werkplek bevindt zich in Parijs, waardoor ik me ook in dezelfde tijdszone bevind als mijn klanten. Dat maakt allemaal deel uit van een goeie service.”

Word je weleens geconfronteerd met vervelende situaties?
“Eens klanten ter plaatse zijn in het hotel, heb ik sowieso minder contact met hen. Maar het gebeurt weleens dat ik toch op de hoogte wordt gebracht als er problemen zijn. Zo regelde ik deze zomer een hotel voor een groep uit Nederland, die ’s avonds stevig in de cocktails was gevlogen en een feestje was beginnen te bouwen in en rond het zwembad. De andere gasten vonden dat niet zo grappig, want zij konden niet slapen vanwege het lawaai. Uiteindelijk moest het hotel er zelfs de politie bijhalen, zo bont hadden ze het gemaakt. De dag erna werd ik toen wel op de hoogte gebracht, zodat ik de verantwoordelijke er toch even vriendelijk over kon aanspreken.” (lacht)

Wat is het leukste project waarbij je ooit betrokken was?
“In de vijf jaar dat ik hier werk zijn er een heleboel leuke projecten de revue gepasseerd, ik vind het moeilijk om er één uit te pikken. Zo moest ik ooit voor een familie van bekende Nederlanders – de naam kan ik hier niet noemen – een volledig hotel reserveren in Rome, waar ze trouwens ook zouden dineren in de Sixtijnse kapel. Voor het verjaardagsfeest van een dame die vijftig werd, moest ik een keer op zoek naar een hotel in Toscane. Haar personal coach ging met haar mee, want ter plaatse wilde ze elke dag vijftien minuten kunnen sporten. Wat die arme coach daar dan de rest van de dag moest aanvangen, daar heb ik geen idee van. (lacht) Ook heel leuk was de reis naar de Malediven die ik hielp organiseren voor een groep tandartsen. Ter plaatse wilden ze een cocktailavond op het strand houden met een openluchtcinema. En voor de deelnemers van een autorally met chique wagens in Spanje – in een week tijd reden ze van Madrid naar Marbella - regelde ik elke avond een ander Leading Hotel. Je ziet, de lijst is héél lang.”


Inderdaad indrukwekkend. Is er nog iets waar je van droomt? Een project, een bestemming?
“Als Sales Manager zit mijn job erop zodra het hotel geboekt is. Ik ben er dus nooit bij wanneer klanten ter plaatse zijn. Dat zou ik toch heel graag een keer meemaken. Op zo’n strand, met een cocktail, op de Malediven … .” (lacht)

Gerelateerde nieuwsberichten

​New York. Geen stad ter wereld die zo tot de verbeelding spreekt. Lees verder
Vaak vergeten, maar oh zo hip. Ontdek onze favoriete plekken. Lees verder